Par Britney Dennison

Il y a plus de 40 000 adultes dans les prisons du Canada, et sur ce nombre, 85 % sont des hommes. Au niveau fédéral, ce pourcentage augmente encore plus alors que les femmes ne représentent que 7 % de la population carcérale totale.

En tant que société, nous sommes en constante défaillance vis-à-vis de nos populations les plus vulnérables. Nos prisons ne sont pas seulement pleines d’hommes. Elles sont démesurément pleines de minorités et d’hommes qui luttent contre des problèmes d’abus de substances et de santé mentale.

Ce n’est pas surprenant. C’est un débat présent depuis des années. En Amérique du Nord, nos prisons sont les nouveaux hôpitaux de santé mentale, les nouveaux pensionnats et les nouveaux ghettos.

Malgré le fait que l’on connaisse ces disparités au niveau du genre, du statut socioéconomique, de la race, etc., les choses ne font que s’aggraver.

Au Canada, de 2005 à 2015, le nombre d’hommes noirs incarcérés a augmenté de 69 %. La population de détenus autochtones a augmenté de 50 % et plus de 80 % de tous les détenus masculins luttent contre des problèmes de toxicomanie et de santé mentale.

Un rapport sur les suicides dans les prisons entre 2011 et 2014 a révélé que la plupart des détenus qui meurent par suicide sont des hommes et que près de la moitié de tous les suicides se produisent dans les cellules d’isolement.

Ruth Elwood Martin, qui dirige le programme du Centre collaborateur de la santé pénitentiaire et de l’éducation de l’Université de la Colombie-Britannique, a déclaré que certains des hommes avec lesquels elle travaillait avaient l’habitude de parler de manière nostalgique de leur temps dans une prison fédérale — comment cela leur avait permis de développer des amitiés, d’acquérir des compétences et d’être réhabilités. Par contre, elle dit qu’aujourd’hui, les hommes racontent une histoire différente. En raison d’une décennie de législation plutôt rigide sur la criminalité au Canada, il est beaucoup plus difficile pour ces hommes d’accéder à des ressources positives et de travailler sur leur réhabilitation.

L’approche du système de justice dépend souvent du parti politique au pouvoir. Avec le gouvernement Harper, nous avons vu la mise en place d’une législation rigide en matière de criminalité, ce qui a entraîné une augmentation des peines minimales obligatoires, des restrictions pour les pardons et pour l’éligibilité à une libération anticipée, l’imposition de peines plus sévères pour les jeunes contrevenants, l’augmentation des coûts pour l’utilisation du téléphone et des salles communes par les prisonniers, ainsi que l’élimination des programmes de rémunération incitative et de compétences professionnelles.

Aux États-Unis, les politiques criminelles qui ont été renversées dans l’ère Obama sont maintenant remises en œuvre avec l’administration Trump. En mai, le procureur général Jeff Sessions a réintégré des peines minimales obligatoires pour les infractions non violentes liées à la drogue.

Ces statistiques peignent une image d’un système qui ne fonctionne pas. Mais en tant que société, nous ne laissons pas seulement tomber ces hommes lorsqu’ils sont incarcérés, nous les abandonnons bien avant qu’ils entrent dans le système pénitentiaire.

Au Canada, il existe un manque de systèmes de soutien public qui aideraient à empêcher les gens d’entrer dans le système judiciaire en premier lieu. Par exemple, l’accès aux soins de santé mentale et au traitement de la toxicomanie est souvent prohibitif — une grande partie des soins est privatisée et le support public disponible est limité et comprend des temps d’attente prolongés. Nos centres de réadaptation renvoient souvent les gens à la rue s’ils rechutent, et nos maisons de rétablissement ne sont apparemment que des refuges non réglementés.

En prison, les programmes comme l’éducation et la formation professionnelle, qui sont les mesures les plus efficaces pour réduire les taux de récidive, ont été réduits. Il y a aussi un manque de possibilités d’emploi après la libération. Tous ces éléments contribuent à amener à la prison un effet de porte tournante.

Toutefois, il y a des choses que nous pouvons faire en tant que société. Il existe des stratégies et des programmes qui se sont révélés efficaces pour réduire les taux d’incarcération et de récidive. Il existe également des politiques qui mettent l’accent sur la justice réparatrice et tiennent compte des expériences uniques qui amènent des hommes vulnérables dans les mains du système judiciaire. Ce sont ces mesures et stratégies sur lesquelles nous devons nous pencher pour relever les défis grandissants du système judiciaire.

Un exemple d’une politique qui prend en compte l’historique et le contexte d’un délinquant est le rapport GLADUE. Il s’agit d’un rapport qui peut être demandé pour les délinquants autochtones qui ont plaidé coupables à un crime. Il détaille l’histoire du délinquant, qui comprend souvent une liste de défis systémiques, y compris des antécédents sur le statut socioéconomique, des abus, des dépendances, des traumatismes intergénérationnels, etc. Ce rapport est ensuite présenté au juge afin d’être pris en considération lors de la détermination de la peine.

Ce type de rapport demande au juge d’envisager des avenues au-delà de l’incarcération, y compris la justice réparatrice, les services communautaires et les peines réduites.

Imaginez si ce type de rapport avait été mis à la disposition de tous les délinquants — ainsi, le processus de détermination de la peine pourrait prendre en compte la myriade de défis qui conduisent constamment les gens dans le système pénitentiaire.

Il existe des arguments de réforme encore plus radicaux.

Dans un texte d’opinion pour le New York Times, James Gilligan, professeur clinicien de psychiatrie et professeur adjoint de droit à l’Université de New York, soutient que nous devrions démanteler l’ensemble du système pénitentiaire et le reconstruire dès le début.

Son argument est de supprimer le modèle de punition et de se concentrer sur la réhabilitation. Gilligan suggère de créer des collectivités résidentielles sécurisées qui offrent des programmes d’éducation, de soins de santé mentale et de toxicomanie, ainsi que des soins de santé.

Nous devons également augmenter le soutien des détenus après la libération. Dans une étude menée aux États-Unis, on a constaté que les taux de récidive étaient significativement plus faibles lorsque les mineurs délinquants avaient été envoyés aux services de santé mentale après leur libération. L’étude a réalisé que le plus grand impact était chez les jeunes noirs.

De même, des divergences systémiques existent dans notre système judiciaire contre les délinquants issus de milieux minoritaires. Ce racisme institutionnel doit être abordé pour réduire les taux d’incarcération grandissants des hommes noirs et autochtones incarcérés au Canada.

La raison pour la plupart de ces lacunes en matière des ressources et services est le manque de financement. Même le système GLADUE est surchargé et sous-financé, ce qui a entraîné des retards importants dans les procédures.

Mais le problème n’est pas le manque d’argent, mais plutôt où celui-ci est dépensé.

Le budget du service correctionnel du Canada est passé de 1,7 milliard en 2006 à 2,3 milliards en 2014. Cette augmentation des dépenses concerne les agents correctionnels et les mesures de sécurité physique. Toutefois, la justification de ces dépenses n’est pas claire, car l’application de la loi ne se traduit pas par de meilleurs résultats. En fait, l’augmentation des dépenses a conduit à des résultats objectivement pires où les agents des services correctionnels fournissent un rôle de sécurité et d’application de la loi, mais il existe une infrastructure minimale pour les services de soutien.

Ainsi, les dépenses devraient être canalisées dans la programmation, ce qui entraînerait une diminution des incarcérations et des récidives et réduirait ainsi les coûts à long terme. En tant que société, nous devons diriger nos ressources et nos dépenses vers les méthodes et stratégies qui se sont révélées efficaces. Nous devons divorcer des politiques des points de vue politiques. Nous devons nous concentrer sur les preuves et les politiques axées sur la recherche. Nous devons fournir un soutien social à nos populations les plus vulnérables.

Jusqu’à ce que nous le fassions, l’histoire sera condamnée à se répéter et nous continuerons de laisser tomber nos populations d’hommes les plus vulnérables.